对于近代亚洲足球而言,98年法兰西世界杯是大多数球队的第一次亮相。作为现在的亚洲超级强队日本队也是在98年第一次亮相世界杯赛场,小组赛三场比赛三战皆负失4球进一球。这就是当时的日本队交出的首次答卷,其分组形势跟我国首次亮相世界杯差不多。阿根廷拥有巴蒂等球星类似我们小组的巴西,克罗地亚有苏克博班球星最后成绩跟土耳其一样也是季军,稍差的牙买加水平跟哥斯达黎加不相上下。纵观日本队的表现还是不错队内有大牌球星中田坐镇,输的都是小比分,且比赛过程当中亮点还是不少的。

之所以我们输得一塌糊涂被骂的原因就是我们对中国队的定位仍然缺乏清醒的认识,就像出征前甚至幻想输巴西平土耳其战胜哥斯达黎加还能小组出线一样的言论是层出不穷。但是说句不好听的话,实际上在当时中国足球已经比起日韩拉开了差距。这种差距甚至可以追溯到80年代末90年代初。然而随着国足晋级世界杯,问题是后来同组球队有两个是四强,即使是哥斯达黎加也能从冠军巴西的身上拿到两个进球,土耳其更是能接连击败两个东道主的角色。

作为第一次参加世界杯的球队,这个表现很差吗?并不差。然而回过头来一片的骂声,然后要找人背锅,那么对不起,米卢先生,只能是您咯。这实际上反映出一个非常严峻的现实,就是足球在中国实际上是严重缺乏根基的。无论是管理者、球迷还是媒体,都对球队的定位缺乏最起码的认识,总是抱着不切实际的幻想,等到被现实教育了之后也只是看到比分和场面而已,根本不会去深究背后是什么,仅仅是在发泄自己的情绪,更缺乏对足球专业的尊重。说句不太客气的话,中国足球的下滑除了业内的假赌黑等丑恶现象以及国内整体不鼓励职业体育的大环境以外,制造出畸形舆论环境的球迷和媒体也必须承担一定的责任。

我们知道中国男足在米卢的带领下打进了世界杯,而且在世界杯中的分组还算是可以的,与巴西,土耳其和哥斯达黎加一组。这里面也只有巴西是世界强队。所以当时的足协主席阎世铎给国足制定了三个目标:第一,打进一球。第二,得到一分。第三,赢下一场。可以说他的这个目标彻底打乱了米卢的计划,米卢是认为中国队的实力与对手差距很大,所以应该全力防守,而足协要求他们必须要进攻,所以米卢无所适从,中国队的战术不明确,能力也不行,最终在世界杯中连输三场,丢了9个球。米卢的表现让足协比较失望,于是就没有选择和他续约。其实,米卢带队的很多做法,也不光有部分国人看不习惯,就是足协高层,也不喜欢这样的米卢。我们的观念里,似乎搞好一个体育项目,就是应该努力奋斗,顽强拼搏。说穿了,这也是文化差异。

另一方面,也许是我们对自己太过自信。彼时的国足在亚洲范围内还能处于1.5流水准,除了韩国和伊朗外,和其他球队都能打得不相上下。更何况世预赛我们提前三轮出线,此前的亚洲杯也进入了四强,可以说是非常有自信的,因此三战尽墨让人难以接受。综合以上两点,从成绩上来说,米卢的下课顺理成章。当然,这其中蕴含着对自身实力错误的评判,过高的估计,不过这也是后来许多年后,经历了太多的失败才逐渐领悟到的。可见,米卢率领中国足球队打入世界杯决赛,实则花了很大心思,既讨好俱乐部老板,也要讨好球员。他提倡被媒体称为“快乐足球”实则很无奈。这个,他应该清楚。随后,伴随中国队进入决赛圈,接手很多广告,攒取“外块”。